Extraído de «BPMT», XIV- 20, de 16 de Maio de 1868

Dois alemães, William Gardner (13-01-1843) de Strassburg e seu amigo Wilhelm von der Bussche (10-01-1838) casaram com duas irmãs macaenses e estabeleceram em Macau no ramo da hotelaria. William Gardner, que era proprietário do “Hotel Oriental”, segundo o anúncio, investiu muito dinheiro em duas “máquinas de banhar”, (2) em 1868, que foram colocadas no extremo oeste da Praia Grande, cobrando para a sua utilização, em dinheiro que deveriam ser pagos adiantados no “Hotel de Macao”: $ 20 patacas por bilhete familiar para uma estação balnear;  $5 patacas para uma pessoa (mensal) ou 25 avos por banho (cada banho: 20 minutos).   Em 18 de Agosto de 1869, (1) o Hotel Oriental foi totalmente destruído pelo fogo. A mulher de Gardner e sua filha estavam a dormir no andar superior e os socorristas conseguiram subir as escadas,  apesar do fumo intenso e com grande dificuldade, resgatá-las.

A família abandonou Macau e William Gardner estabeleceu-se em Hong Kong no mesmo ramo, hotelaria / restauração. Na sua morte em Fevereiro de 1875, William Gardner deixou a quantia de HK$ 3.724 (3)

(1) O Hotel Oriental situado na Praça de Ponte e Horta teve um incêndio em 18-08-1869. (GOMES, Luís G. – Efemérides da História de Macau , 1954) https://nenotavaiconta.wordpress.com/2019/10/28/noticia-de-28-de-outubro-de-1867-anuncio-passeios-turisticos/

(2 As chamadas “Máquinas de banhar” eram muito populares nas praias da Europa desde o século 18 até princípios de 20. Eram uma espécie de cabana (alguns feitos de madeira) sobre rodas que serviam como um pequeno camarim para troca de vestuário e “toilette” e podiam ser puxadas da areia para a água. https://www.apartmenttherapy.com/history-of-the-bathing-machine-photos-facts-231324

Mermaids at Brighton” – William Heath (1795-1840), c. 1829. https://en.wikipedia.org/wiki/Bathing_machine
“Woman in bathing suit”(1893) – Foto de Wilhelm Dreesen (Image credit: Messy Nessy Chic)

Pode ver exemplos destas máquinas de banhar em: https://www.apartmenttherapy.com/history-of-the-bathing-machine-photos-facts-231324 https://www.apartmenttherapy.com/history-of-the-bathing-machine-photos-facts-231324

(3) LIM, Patricia – Forgotten Souls: A Social History of the Hong Kong Cemetery Royal Asiatic Society Hong Kong Studies Series. Hong Kong University Press, 2011, p. 359.